Такие вопросы о сравнении строковых и числовых констант проверяют знания о понятии пулов литералов (literal pool). Не следует путать с пулом констант класса. Виртуальная машина переиспользует один и тот же объект для строкового литерала при загрузке класса, если такой уже выделен в куче. Вот почему "Hello" == "Hello" истинно, не смотря на то что String – ссылочный тип. Такая оптимизация возможна благодаря свойству неизменяемости (immutable) класса String, и называется интернирование строк.

Кроме самих литералов, интернирование применяется ко всем константным выражениям. К таким выражениям в этом примере относятся неявное приведение числа 42 к строке и конкатенация констант. Это делает истинным "Hello_42" == "Hello_" + 42.

Пул литералов не работает, когда явно используется оператор new. Это причина, по которой выражение new String("Hello_42") == "Hello_" + 42 ложно.