Сериализация – это сохранение типа и состояния объекта в бинарном виде для последующего сохранения/передачи и десериализации. Для сериализации используется интерфейс Serializable (Externalizable), и цель записи/источник чтения ObjectInputStream/ObjectOutputStream (ObjectInput/ObjectOutput).

Класс сериализуем, если:
🔘 Реализует маркерный интерфейс Serializable;
🔘 Все поля сериализуемые или помечены модификатором transient (иначе рантайм выбросит NotSerializableException).

Протокол стандартной сериализации описан в документации.

Сериализационная форма может, и в некоторых случаях для корректной работы должна быть кастомизирована. Правильная форма содержит только логическое представление данных, без деталей о физической реализации.

Для описания полей сериализационной формы в javadoc-документации используется тэг @serial. Для документации генерирующего нестандартную сериализационную форму метода используется @serialData. Эти тэги имеют смысл и для приватных членов, так как эффективно такие члены – часть публичного API.

Нестатические внутренние классы не должны быть сериализуемыми. Статические поля как поля класса а не инстанса несериализуемы.

Сериализации посвящен целый раздел Effective Java. Доклад для ознакомления с темой.