Сериализуемый класс явно или неявно, но всегда имеет serialVersionUID. Это число типа long, которое представляет собой «версию» сериализационной формы класса. Если при сериализации/десериализации значения serialVersionUID не совпадают – будет выброшено InvalidClassException.

Для совпадающих версий работает мощная поддержка эволюции класса – совместимые изменения, такие как добавление или удаление полей, не приводят к InvalidClassException.

Неявное значение вычисляется автоматически в рантайме, и включает в себя информацию о имени типа, списке родителей и полей (с точностью до коллизии). По смыслу это похоже на хэш-сумму класса. Соответственно, при любом изменении класса значение изменится, и поддержка эволюции окажется бесполезной.

Всегда лучше явно указывать любое значение serialVersionUID, и изменять только в тех редких случаях, когда требуется сломать совместимость с предыдущими версиями. Стандартная утилита JDK serialver умеет «угадывать» авто-генерированное значение. Она используется чтобы зафиксировать значение для включения поддержки эволюции созданного ранее класса.

Явное значение устанавливается в переменную static final long serialVersionUID.