JRE – Java Runtime Environment, Java-окружение времени выполнения. Это набор всего необходимого чтобы запустить скомпилированную Java-программу. Окружение состоит из виртуальной машины Java (JVM), библиотеки классов (Java Class Library), консольной команды java и прочей инфраструктуры. Тем не менее, JRE не достаточно чтобы создавать новые программы.

JDK – Java Development Kit, набор Java-разработчика. Это полнофункциональный SDK для Java. JDK включает в себя JRE, но кроме того содержит компилятор (javac) и другие инструменты разработки, такие как javadoc и jdb. С помощью JDK можно создавать и компилировать программы.

В большинстве случаев, если вам нужно только запускать Java программы, вы устанавливаете только JRE, если же вы планируете программировать на Java, вместо этого вам необходим JDK.

Источник