Регулярные выражения – мощный механизм работы со строками. Здесь мы не будем говорить о регулярных выражениях в целом, поговорим об их использовании в Java. Это становится возможно благодаря пакету java.util.regex стандартной библиотеки.

Работа с регулярными выражениями в Java начинается с класса Pattern. Это представление самого выражения, без привязки к целевому тексту. Создать его можно компиляцией строки, с помощью фабричного метода Pattern.compile(). Паттерн иммутабельный и потокобезопасный.

Matcher – регулярное выражение, примененное к конкретному тексту. Пораждается вызовом метода Pattern.matches(). Одним паттерном можно порождать несколько разных матчеров. В отличие от паттерна, матчер мутирует. Он не безопасен для многопоточной среды. Основные операции регулярных выражений – перебор совпадений, доступ к группам, замена – реализованы именно в этом классе.

Работа с экземпляром Matcher похожа на работу с итератором. Результат метода matches() просто скажет, соответствует ли строка шаблону. Но после его вызова матчер поменяет состояние. Теперь, из него можно получить группы, позицию совпадения в тексте, а также произвести замену.

В объекте шаблона Pattern реализованы несколько методов-сокращений, чтобы не использовать Matcher явно. Например, просто проверить строку на соответствие выражению можно одним методом Pattern.matches().