Когда вы проектируете API-метод библиотеки, иногда логика его реализации может зависеть от указанного клиентом типа. Особенно часто с этой задачей встречаются при разработке парсеров. Например, библиотека Jackson превращает JSON в объект заданного класса. На интервью этот вопрос можно встретить в виде практической задачи.

Первое, что приходит в голову для решения – дженерик-параметр. Такой подход не сработает, потому что тип будет стёрт во время компиляции, а логика будет происходить позже, во время выполнения.

Решение, которое сработает для многих случаев – объявление в методе аргумента типа Class<T>. Пользователь будет передавать в него значение Foo.class или fooInstance.getClass(). Проблемы с ним начинаются, когда становится нужно передать generic-тип. Синтаксис .class не поддерживает дженерики, а .getClass() от экземпляров List<String> и List<Integer> вернет один и тот же объект-описание сырого типа List.

На помощь приходит техника, описанная в предыдущей публикации.

1. Объявляется generic класс-обертка над типом: TypeInformation<T>;. Наш метод будет принимать информацию о типе в виде экземпляра этой обертки.

2. В обертку добавляется конструктор с видимостью protected. Теперь можно создавать объекты только наследников, но не самого этого типа.

3. Пользователь будет передавать экземпляр анонимного наследника обертки: new TypeInformation<List<String>>() {}.

4. Внутри вызов getClass().getGenericSuperclass() вернет ParameterizedType. Это будет описание типа родителя анонима, то есть самой обертки. Из него с помощью getActualTypeArguments() можно достать рантайм-информацию о значении дженерика (о List<String>).