Стандартный интерфейс ReadWriteLock предоставляет потокобезопасный разделенный доступ на чтение и на запись. Для этих целей в нём объявлены два метода: readLock() и writeLock(). Они возвращают объекты под интерфейсом Lock.

Оба типа блокировок одного экземпляра ReadWriteLock связаны. Пока какой-то поток не заберет блокировку на запись, сколько угодно потоков могут читать не мешая друг другу. Блокировкой readLock закрывается часть кода с семантикой «только чтения» некоторого условного «ресурса». В критической секции кода writeLock осуществляется модификация ресурса.

Свойства этих локов защищают программу от ситуаций конкурентной записи ресурса и чтения во время записи. Подобно copy-on-write коллекциям, этот подход становится выгодным, когда ресурс читают сильно чаще чем модифицируют.

Интерфейс реализуется классом ReentrantReadWriteLock, который во многом похож на обычный ReentrantLock.