Возвращает класс этого экземпляра. То есть результатом вызова .getClass() переменной типа Foo может быть как Foo.class, так и .class любого из его подклассов. Компилятор страхуется от ClassCastException в рантайме подменой возвращаемого типа метода на Class<? extends Foo>.

Подробнее об этом читайте на хабре.