Компилятор удаляет из байткода класс-файла информацию о типах-дженериках. Этот процесс и называется стирание типов (type erasure). Он появился в Java 5 вместе с самими дженериками. Такое решение позволило сохранить обратную совместимость без перекомпилляции кода Java 4.

Стирание состоит из трех действий:
🔘 Если параметры ограничены (bounded), вместо типа-параметра в местах использования подставляется верхняя граница, иначе Object;
🔘 В местах присвоения значения типа-параметра в переменную обычного типа добавляется каст к этому типу;
🔘 Генерируются bridge-методы.

Подробнее о границах дженериков и bridge-методах поговорим в следующих постах.

Информация о типах стирается только из методов и полей, но остается в метаинформации самого класса. Получить эту информацию в рантайме можно с помощью рефлекшна, методом Field#getGenericType.

Тип со стертой информацией о дженериках называется «Non-reifiable».

Стирание типов позволяет не создавать при применении дженериков новые классы, в отличие от, например, шаблонов C++.