enum – тип-перечисление. Бывает много разных формулировок вопроса, все они сводятся к разговору о перечислениях вообще. Технически это финальный класс со статическими финальными полями-экземплярами. enum Foo всегда неявно наследуется от Enum<Foo> – то есть перечислением нельзя расширить другой класс, но всё еще можно реализовать интерфейсы. Из-за generic-параметра разные перечисления не имеют общего предка кроме Object.

Является Comparable (сравнивается позиция по порядку объявления значений) и Serializable (сериализуется только имя константы).

Имеет только заранее заданный набор значений. Значения неявно public static final и это нельзя переопределить. Для инициализации констант действуют все правила статической инициализации.

Копии элементов перечисления не создаются даже при десериализации. Вот почему Effective Java предлагает использовать для сериализуемого синглтона enum.

Экземпляры хранят свойства name и ordinal – имя и порядковый номер константы. Статический метод values вернет список всех констант, valueOf – константу по имени. Спецификация.

Финализация и клонирование перечислений запрещены.