В Java отсутствует ковариантность переопределенных методов по параметрам – их типы должны совпадать с типами параметров метода в родительском классе. Когда дженерик параметр конкретизируется в наследнике, методы с аргументами этого дженерик типа больше не совпадают в байткоде – в наследнике тип конкретный, а в родителе стертый до верхней границы.

Проблема решается простым и безопасным кастом. Компилятор генерирует новый метод, который совпадает по сигнатуре с родительским. В его теле параметр кастуется и вызов делегируется в пользовательский метод. Это и называется bridge методом.

Bridge method можно увидеть с помощью рефлекшна. Его имя совпадает с оригинальным методом, но параметр имеет тип, в который сотрется дженерик родителя. Этот метод будет помечен флагом synthetic, что значит, что он написан не программистом а компилятором.

Попытка написать такой же метод вручную приведет к ошибке компиляции.