Чем IllegalArgumentException лучше чем NullPointerException? – Java Interview Review
jLove – conference for Java developers

Чем IllegalArgumentException лучше чем NullPointerException?

Посмотреть в Telegram: @JavaSobes/350
Речь здесь идет о выборе подхода к обработке ошибки, когда пользователь передал в non-nullable параметр значение null.

Технически, оба этих исключения unchecked, оба из стандартной библиотеки, и особой разницы нет.

Однако семантически эти исключения отличаются. NullPointerException говорит пользователю о попытке обратиться к членам класса через null-ссылку. Это лишь техническое описание, без информации для пользователя о логике программы. IllegalArgumentException, напротив, явно говорит о недопустимом значении аргумента – это понятная для пользователя информация.

Семантическая разница иногда проявляется и технически. Например, в обработчиках исключений некоторых фреймворков именно IllegalArgumentException превращается в HTTP-ответ с кодом 400 Bad Request, в то время как NPE остается общим кодом «неизвестной ошибки» 500 Internal Server Error.

Кроме того, чтобы выбросить NullPointerException не требуется явного кода обработки null. Остается неизвестным, ожидаемо ли в этом случае исключение, или разработчик попросту забыл добавить корректную обработку.

Явная обработка null и выброс IllegalArgumentException для пользователя кода будет служить документацией, а сообщение об ошибке в аргументе его конструктора внесет еще больше ясности.