Future – интерфейс, который представляет пока еще недовычисленный результат. Когда породившая его асинхронная операция заканчивается, он заполняется значением. Метод get блокирует выполнение до получения результата, isDone проверяет его наличие. К примеру результат выполнения задач в ExecutorService, ForkJoinTask, реализует интерфейс Future.

CompletableFuture появился в Java 8. Это класс-реализация старого интерфейса Future, а значит всё сказанное выше справедливо и для него. Вдобавок к этому, CompletableFuture реализует работу с отложенными результатами посредством коллбэков. Метод thenApply регистрирует код обработки значения, который будет автоматически вызван позже, когда это значение появится.

В Java 9 прогресс пошел дальше, и появилась библиотека Flow API. Это встроенная реализация реактивных стримов. Реактивный стрим, сильно упрощая, – это более общий случай, последовательность отложенных значений. Другая их реализация – популярная, но не входящая в стандарт библиотека Reactive Extensions (RxJava).