Одна из функций Proguard – это удаление неиспользуемого кода программы.

При подключении сторонних библиотек, часто используется только часть предоставляемой функциональности. Классы, которые не используются в приложении, могут быть безопасно удалены, что уменьшает конечный размер приложения.

Proguard запускается после компиляции исходного кода и получения .class файлов, но до конвертации в dex.

Proguard строит граф использования классов, методов и полей, начиная от входных точек программы, как показано на картинке.

Входные точки программы задаются в файлах конфигурации правилом -keep. Android Gradle Plugin генерирует дефолтный файл c правилами для сохранения базовых компонент и специфичных для андроида классов, таких как View.

Если класс, метод или поле используется только через Reflection, Proguard пометит этот компонент как неиспользуемый и удалит. Это является частой причиной крэшей ClassNotFoundException при использовании Proguard.
Для сохранения таких компонентов нужно добавить правила -keep в файл конфигурации.

После сборки приложения с Proguard, генерируется файл usage.txt, в котором хранится список всех удаленных компонентов.